Browsing Tag

kryssning

Resor utomlands

På kryssning runt Kap Horn – Vad tyckte vi om hela resan?

16 mars, 2019

i Idag är det redan två veckor sedan vi kom hem från vår resa, en kryssning  längs Chiles och Argentinas södra kuster.   Resans huvudsyfte  var i första hand att runda Kap Horn, vilket vi delvis gjorde. Men resan i sig  gav oss också så mycket mer och på många olika sätt. Vad som var nytt för oss var kanske att vara på en kryssning under en längre tid än 10 dagar. Så vad tyckte vi. Nu har vi hunnit landa i upplevelser och intryck och gör en sammanfattning.

Här vårt fartyg, Star Princess ,som tog oss på en kryssning längs Chilre och Argentinas kuster för att runda Kap Horn. Fartyget Star Princess från rederiet Princess Cruises blev vårt “hem” under de två veckor vi var på kryssning. En kryssning på öppna hav, Stilla havet och Atlanten men även in i fjordarna längs Chiles och Argentinas kuster.

Att vara på kryssning

har vi varit vid flera tillfällen och då mellan 7 och 10 dagar; i Västindien, några kryssningar i Medelhavet, längs Norges fjordar och runt  i Atlanten med besök på de olika Kanarieöarna,Madeira och i Nordafrika. (Till detta kommer kortare kryssningar till Polen, Estland, Lettland,  Litauen och Finland med Åland.) Vi tittade en hel del  på “marknaden” vad som fanns att tillgå innan vi bestämde oss. Vill man runda Kap Horn så är båt det som gäller. Och nu ville vi göra det.

Efter en hel del letande bland rederier och att boka flygbiljetter på egen hand hamnade valet att låta en resebyrå ta hand om allt. Valet föll på Phoenix Travel i Göteborg som erbjöd en helhetslösning med både flygresor, hotell, transfer, olika guidade cityturer och så själva kryssningen. Ett mycket bra val visade det sig.  Långt bättre än vi förväntat oss. I resans pris ingick också de lokala och obligatoriska dagliga skatterna för vår hyttkategori  13$ .

Vi var en liten grupp på 8 personer så ingen egentlig gruppresa. Men transfer, hotell, en lunch i Santiago och en middag i Buenos Aires samordnades på ett väldigt bra sätt. Och visst sågs vi då och då ombord på fartyget. Men med 17 däck och 2600 passagerare gick vi inte direkt på varandra fastän vi bodde i samma korridor.

Ett av fartyget fem poolområden. Här tillbringade en del tid i början av kryssningen. Sommar i Sydamerika är från mitten av december till mitten av mars så ett par dagar var det i alla fall +24 grader innan vi kom längre söderut och det blev svalare. (Trots sommar)

Vi flög med holländska KLM

med byte av plan i Amsterdam, stopp i Buenos Aires och sedan två timmar till Santiago de Chile. En resa på totalt 18 timmar. Tyvärr var det trångt mellan stolsraderna och sätena kändes trånga i detta stora plan som tar 408 passagerare, en Boeing 777- 300. Så ett tips är att i mycket god tid boka premium säten eller /economy extra för mer benutrymme och större lutningsgrad på sätena. (Vi försökte månader i förväg boka dessa men de var slut redan i november och vi skulle åka i februari. ) I övrigt bra mat och dryck, trevlig personal och ett bra underhållningssystem.

Att rörra på sig är viktigt om man är på kryssning och här är jag ute på däckspromenad- Många promenader blev det på däck under dagarna till havs.

Konceptet på en kryssning

att varva dagar till havs med besök i land passade oss bra. Vissa dagar och nätter tycket jag det blåste väl mycket på Stilla havet, runt 30 m/sek men oftast kom viden akterifrån (bakifrån) så vågorna blev inte alltför höga. Och sjösjuk blev jag inte på hela resan Fartyget har stabilisatorer, en sorts vingar, som fälls ut när det blåser mycket för att liksom hålla balansen. Sjödagarna ägnade vi åt att läsa och utbudet av salonger/lounger att slå sig ner i var stort. Varje dag fanns olika föredrag om kommande hamnar att lyssna till och här var vi flitiga besökare. Promenader runt däck blev det många av när det inte blåste för hårt och däcken stängdes av. Så viss motion fick vi. Runt fartyget var det ca 850 meter på promenaddäck. Och sist men inte minst fanns ett bra gym för de som var intresserade.

En av alla bekväma lounger där man kunde slå sig ner. Här klart maritim stil.

Maten ombord

är viktig och finns i alla varianter och dygnet runt om man så vill. Star Princess hade tre stora matsalar med bordsservering och för  frukost, lunch och middag och med generösa öppettider. (Under besök i olika hamnar ändrades tiderna) Här utöver kunde man äta i ett par mindre matsalar där man helt fritt komponerade sin meny. En extra kostnad på 29$, en sorts kuvertavgift tillkom och ev. dryck till maten. Men allt utom vatten, kaffe, isté och läsk  kostade extra överallt. Vad gäller matens kvalité och servicen var vi väldigt nöjda och det oavsett vilken matsal vi valde.

Här “Internattional Café”, öppet dygnet runt. Här lite av utbudet som ständigt fanns. 

Utbudet av maten på “International Café” varierade under dygnet. Goda sallader, fräscha mackor, soppa, pajer och mängder av bakverk.  Stort urval och bara att beställa det man så önskade.Gott och hel nybryggt kaffe av italienskt snitt var populärt och kostade ett par dollar extra.

En av matsalarna, Capri, där vi oftast åt middag. Ibland även frukost.

Till middag

beställde man från en meny vad som lockade och valde bland många olika förrätter, varmrätter och dessert.  Några rätter fanns alltid  med på menyn och i övrigt kom det till ett antal nya var dag. Som alternativ till matsalarna med bordsservering var en  den jättestora bufférestaurangen  på däck 14 öppen för  frukost, lunch och middag. Och här fanns precis allt av allt. Ibland åt vi frukost eller lunch här uppe, men inte middag. Vi tyckte det var festligare att bli serverade i någon av matsalarna.

Klädd för lite fest och middag.  

Ett par kvällar var det lite mer “påklätt” till middagen och extra festligt.  Vill man dricka öl eller vin till maten betalar man extra för det. Och det går också utmärkt att spara sin vinflaska till nästa kväll om man så önskar. (En flaska av det billigare vinet ombord, t.ex. det italienska “Masi” kostar inkl. 15% skatt runt 400 svenska kronor. Som på en svensk restaurang ungefär.

Maken valde här oxfilé till varmrätt. Perfekt grillad eftetr hans önskemål om “medium -rare”.

 

Vi hade “anytime dining”

och det innebar att vi inte hade en speciell tid eller matsal där vi var inbokade utan kunde välja fritt. Ibland valde vi att dela bord och så kunde man sitta mellan sex och tio personer runt bordet. Roligt att prata med gäster från många andra länder och att få användning av olika språk förutom engelska. Många nya möten blev det.  Andra gånger valde vi ett bord för två.

God mat och dryck förgyller alltid tillvaron på en kryssning. Blandade skaldjur blev mitt val denna kväll.

Vissa kvällar lagades en av rätterna av kökschefen i matsalen. Bara att beställa. Här är det en läcker pasta som är på gång.

Varje matsal hade sitt eget kök som i sin tur var uppdelad i olika sektioner. Vilken organisation att få till allt.  All mat tillagas också i de respektive köken. Här hade jag chans att få ta mig en titt.

Soppavdelningen

En del av ett restaurangkök ombord på Star Princess. Mycket mat är det som ska lagas på en kryssning.En liten del av köket till en av matsalarna. 

En av flera festkvällar ombord. Hög stämning både dansgolvet och runt om. 

 

Pengar ombord

används inte. Man registrerar ett kreditkort/bankkort redan när man checkar in i terminalen och får då  ett nyckelkort till hytten som är kopplat till det registrerade bankkortet. Hyttkortet är viktigt och på det debiteras alla inköp ombord, även utflykter. Fakturan  får man till sin hytt kvällen innan man lämnar fartyget och om den stämmer så dras pengarna från det uppgivna kontot.

Argentinsk tango

testade vi inte själva men olika dansklasser och kurser var tillgängliga varje dag. Men vi tittade gärna på detta argentinska par och av de argentinare vi lärde känna ombord så förstod vi att detta par var väldigt duktiga. Denna pardans kom till i slutet av 18000-talet i de kvarter i Montevideo (Uruguay) och i Buenos Aires där många immigranter bodde. Tangon blev i början av 1900- talet en modedans som via Paris spred sig  över Europa. Och tangon hittade sedan till Finland där den är populär. Tangon skiljer sig åt runt om och den argentinska har sin speciella stil. Ordet tango lär komma från Afrika och ordet trumma eller tambo, ett kongolesiskt ord för att dansa. Men det finns olika uppfattningar om detta. Att den argentinska tangon är sensuell går inte att ta miste på. Lämnar här ett litet smakprov från Fernando Och Cecilia som fanns med på vår kryssning.

 

 

 

Vill vi åka på kryssning igen?

Absolut! Och även då med ett fartyg som känns lagom i storlek. De alltför stora fartygen lockar mig inte utan det som lockar är resmålen i sig och att det finns något att uppleva dit vi kommer och inte bara sol och stränder. Lockande är inte heller om det skulle komma in flera stora fartyg till en hamn och många tusen turister ska trängas i land. Att fartyget har god standard och komfort och känns säkert är annat som är viktigt. Vi kan även i fortsättningen tänka oss att kryssa med rederiet Princess Cruises som också har ett väldigt bra utbud av kryssningar och olika kombinationer av dem. Finns ju många olika att välja bland och många är ganska likvärdiga. En fördel som vi också kan se på kryssning  är att man inte behöver packa upp och ner utan att allt finns och man har sin hytt.

Trevligheter Utflykter

Birka Paradise – Skärgårdskryssning med feststämning

25 januari, 2019

Fartyget Birka Paradis hade i onsdags kväll bjudit in till en festkryssning. Och vi var med! Många andra också så. Fartyget var helt fullbokat. Men trångt blir det inte för ombord finns  gott om utrymme. Festligt var det från början till slut .

Kryssningsfartyget Birka Paradise ligger vid Stadsgårdskajen i Stockholm och välkomnar sina passagerare.Onsdag eftermiddag. Birka Paradise ligger vid Stadsgårdskajen i Stockholm, beredd att ta ombord festkryssningens passagerare.

Kryssningsfartyget Birka Paradise

har sedan början av januari varit på sin årliga genomgång och har då också  fått en hel del “skönhetsingrepp” gjorda. Flera av de allmänna utrymmena ombord har byggts om och till och utökats. I mitt tycke var det mesta ombord  redan tidigare väldigt fräscht och ljust men har nu alltså gjorts än snyggare. Och för att fira detta samt att fartyget nu än en gång är redo för nya kryssningar, längre och kortare så var det en speciell festkryssning för att fira detta lite extra.

Vy från vår fina akterhytt in mot Gamla stan och Stockholms city.

Hytt högst upp i fartyget och med stort fönster.

Att ta en tur med Birka Paradise gör vi och då under året, oavsett årstid. Skärgård, god mat och dryck och variation är alltid trevligt (Undantag i hård blåst, men skulle det vara så stannar vi hemma.)

Fest var det och dryga 1700 gäster var med ombord. Många kommer resandes från andra delar av landet (Birka har egna bussar som kör) så publiken är blandad. Men jag får kanske tillstå att medelåldern på den här turen  var högre än vanligt. (Varierar de olika veckodagarna med yngre publik fredag och kördag) Vad gäller själva feststämningen så var den i varje fall inte åldersbunden. Inte det minsta.

Kvällen

blev varierad och att inleda med bubbel kändes festligt. En bra start. Många gäster var ombord så för att det logistiska skulle fungera var middagarna i två omgångar och vi hade valt den senare men start klockan 20.30. Fartyget avgick klockan 17 så vi hade god tid att se oss om innan det var dags för vår sittning. Och att sitta i fören, i lugna Panoramabaren, högst uppe på däck tio gör vi gärna.

Bubbel, bubbel och än mer bubbel bjöds det på. Är det fest så är det.  (Jodå, det fanns annat också..)

Klädd för fest. (Sidenklänning uppsydd i Peking. En klar favorit.)

En fin festmeny serverades i de olika matsalarna och många kockar och extra personal såg till att logistiken fungerade.

Fiskrätten förbereds; rimmad porcherad torsk med brynt kaprissmör, dillsallad och kokt potatis.

Svampsoppa med sticklök och friterad timjan blev en perfekt förrätt. Vi hade valt kött som varmrätt och en perfekt stekt oxfilé serverades med syrade grönsaker, karamelliserat rödlökssmör, kalvsky pch friterad potatis i timjansalt. Och visst orkade vi desserten. En chokladcheesecake med blodgrape, citroncurd, björnbär och hallongelé. Allt smakade så gott. Ett gott vin till gjorde det hela än bättre.

Förrätt, varmrätt och dessert. Lagom och väldigt gott.

Kvällen fortsatte

och mycket dans blev det.  Här kunde man välja mellan att dansa till musik av orkester (varierad) eller ta sig upp till “Terrassen,” högst upp i fartyget och bli lite nostalgisk till tonerna av 70-80 och 90- tals musik. Full fart här också. Även på oss. Blev något överraskad när jag förstod att dansen och de andra festligheterna skulle hålla på till 02.30. Tror vi gav upp en halvtimme tidigare. (Och inte var vi  äldst här…)

Ny dag

Lite träningsvärk i dansmusklerna hade vi. Numer används de inte så ofta. Men en vacker morgon var det och fint att från hytttfönstret  se solen gå upp på Ålands hav. Dessutom väntade en “bubblig” frukost. Här hade vi som tillägg valt en lyxigare frukostvariant i en lugn matsal.

Vacker soluppgång på Ålands hav sågs från hytten torsdag morgon.

Ett glas bubbbel kanske? Ja, tack. Hör inte direkt till mina frukostvanor men var “det där lilla extra”. 

Frukosten  åt vi  i restaurang Compagniet. Här åt vi också onsdagens middag.

Stockholms skärgård i vinterskrud är vacker. Och behagligt att sakta glida fram mellan öarna, njuta av det man ser och inte vara på väg någon annanstans är behagligt.

 

Trevligheter Utflykter

Bra kombination – Kryssning med Birka, skärgård och god mat

7 december, 2018

Att gå ut “på lokal” och äta lunch eller middag gör vi gärna. Och i onsdags kom vi  spontant på tanken på den bra kombinationen av en middag med en övernattning. Sagt och gjort! Hav och skärgård tycker vi också om, så efter en snabb titt på Birka Cruises hemsida var resan klar. Här ingick också det för mig viktiga tillbehöret. En bra hytt högst upp i fartyget och med stort fönster.

Sen eftermiddag och mörkret har lagt sig över Stockholm. 

En bra

och trevlig tur kom det att bli blev på alla sätt. Och smidigt för oss att nå fartyget nere vid Stadsgården. En buss eller tunnelbaneresa på 15 minuter så är vi på plats. (Om vädret är gynnsamt kan det också ibland bli en uppfriskande promenad på 30 minuter ner till fartyget.) Fartyget skulle avgått klockan 17 men p.g.a. underhållsarbeten ombord blev avgången senarelagd till 20.30.  Men fartygets landgångar var indragna så allt var ändå som om vi “var på väg” trots att vi låg vid kajen. (Dock inte spelautomaterna för där finns speciella regler)

Bra kombination av middag, upplevelse och avkoppling är det att ta en kryssning med Birka Paradise. paradise för att Birka Paradise ligger fint vid kajen och väntar på sina gäster.

Lugnt och mysigt ombord. Ingen trängsel alls. Det fanns  ca 600 passagerare ombord och som mest kan fartyget ta ombord 1800 gäster. Det finns 700 hytter och alla är över vattenlinjen.  Dryga hälften är ytterhytter och med större eller mindre fönster.

Ett fint vinterlandskap var uppbyggt i den stora bufférestaurangen. Här tittade vi bara in för vi äter helst i à la carte restaurangen.

Mycket lugnt på sina ställen. Och mysigt att sjunka ner en stund i de mjuka skinnmöblerna.

Lugnt var det även i den ljusa baren, Terrassen, uppe på på däck 10. Här finns svenska tapas och goda goda drycker om suget sätter in. En jättestor vinterträdgård med solar (flera konstgjorda) bad och havsutsikt kan man ta del av om så önskas.  Och när vädret tillåter öppnas det gigantiska glastaket. också en fin SPA anläggning, en pool och vilstolar.

Bosse funderar över dryckesbeställningen för vår del. Lugnt här också. Kanske är alla och äter vid den första sittningen.

Kvällens aktiviteter

Vi hade bokat bord i à la carte matsalen till 19.30. och kunde i lugn och ro avnjuta en god trerätters kryssningsmeny.  (De flesta hade nog ätit redan 17.30 ) Till förrätt gravlaxröra, med forellrom, hackat ägg, hovmästarsås serverad på en liten bit kavring och härtill örter från Ekerö på Åland. Till varmrätt valde vi svartpepparstekt hjortfilé med portvinssky, vaniljrostade rotfrukter och persiljerotspuré.  (Varmrökt hälleflundra  med tillbehör fanns som alternativ) Och till dessert äppelkupol med äppelkompott, äppelkräm, färska hallon och honungsrostat mandelspån. Allt var verkligen gott och desserten inte alls söt utan uppfiskande. (Är inte så mycket för söta desserter) Mer om Birkas matkoncept och fartyget  i sig skrev jag om i april då vi var just på en matresa.

God och väl avvägd middag.

Jodå, det blev också lite dans för oss. En riktigt bra orkester, Callinaz, (som vännen Veiken väl känner till) stod för musiken och här var det många 60-70 och 80-tals låtar som spelades. Full fart och jag räknade med träningsvärk i vissa otränade muskler.

Även några juniorer testade dansgolvet.

En del av  skärgården

såg vi torsdag morgon. Sen frukost med fönsterbord. Och här njöt vi av både mat och utsikt när vi sakta gled genom Stockholms skärgård. Och skärgården här tycker jag är vacker. Men än vackrare när det är  varmare och man kan njuta av den utomhus på däck.  Så här kan det se ut i augusti.

Halvgrått ute men glittrigt i matsalen. Ett glas bubbel passade bra till den sena frukosten. 

 

Solen gjorde tappra försök att tränga igenom molntäcket men lyckades bara halvhjärtat. Lyckades gjorde jag. Och vann ett musikquiz ombord. Vinsten?  En ny resa med “det där lilla extra”.

Trevligheter Utflykter

Delar av Stockholms skärgård – En kryssning till Åland

6 augusti, 2018

Att ta en tur i och genom  Stockholms mellersta skärgård gör vi gärna och en kryssning är trevligt Igår eftermiddag var det dags igen. Ett spontant infall. Nere vid Stadsgårdshamnen klev vi, en halv timmen före avgångstid, på  kryssningsfartyget Birka  Paradise som under 21 timmar skulle ta oss  genom delar av Stockholms mellersta skärgård, över Ålands hav och till Mariehamn på Åland. Och hem igen. (Vi gick alltså inte i land i Mariehamn dit vi kom tidigt i morse, men morgonpigga hinner nog med en kort promenad innan fartyget vänder tillbaka till Stockholm)

Installerade i vår hytt i aktern med stort fönster och balkong utanför. Perfekt.

Delar av Stockholms mellersta skärgård

passeras och sträckan över öppet hav tar i vanliga fall inte mer än drygt en timme. Hela sträckan mellan Stockholm och Mariehamn är 75 sjömil – alltså nästan 14 mil. (1 sjömil = 1852 meter)  Vädret denna söndag eftermiddag varierade  rejält från åskskurar och åska till strålande sol. En vacker solnedgång blev det också.

Installerad på balkongen och mörka moln tornar upp sig över Stockholm vid 17 tiden när det var dags för avgång.

Stora delar av stockholms mellersta skärgård passeras på vägen till Mariehamn. Hotfulla moln med lite regn och tursamt med tak över balkongen.

En ensam seglare…

Molnen blåste vidare och den blå himlen tog mer och mer över.

Fler fartyg på väg mot Ålands hav.

Och det blev dags för en riktigt god trerättersmiddag i matsalen. Smörgåsbordet hoppar vi helst över och tycker det är skönt att bli serverade vid bordet. Men det finns flera olika alternativ ombord.  i vilken matsal man vill äta.  Vi valde restaurang Compagniet där en färdigkomponerad kryssningsmeny serverades-

Till förrätt handskalade räkor med fänkålsgravad grukra, sikrom, dillmajonnäs och rågbröd. Till varmrätt fanns det att välja på stekt fjällröding med räkor, pepparrot, syrad gurka, mandelpotatisstomp med örter och kräftsås- Eller helstekt kalvfilé med mustigt äppelsky, nypotatis, salladslökspuré och sommarsallad med äpple, babymorot och vårlök. (Vi valde båda kalvfilén, stekt till medium) Desserten var hallon och jordgubbsbakelse. Försvinnande god. En helt vegetarisk meny finns också.

En vacker augustikväll var det och med spännande molnformationer.  Vi satt ute länge och det svalkande det skönt.

 

Även dagens resa tillbaka var njutbar. Bara att luta sig tillbaka och sakta glida både över Ålands hav och genom skärgården.

Delar av Stockholms ytterskärgård

 

 

Resor i Sverige Trevligheter

Birka Cruises och smygpremiär inför vårens BBQ

13 april, 2018

För ett par veckor sedan fick vi en VIP-inbjudan att till ett mycket förmånligt pris följa med fartyget Birka Paradise på en 22 timmars kryssning till Mariehamn. I och för sig gör vi några kryssningar med Birka varje år och ci tycker det är en trevlig form av lillsemester (Vi åker aldrig torsdag till lördag då det alltid är mycket folk.)

Just denna resa var det vårens nya matkoncept med BBQ som skulle testas och kött från svenska gårdar var i fokus. Olika föreläsningar erbjöds under resan och där man kunde  ta del fartygets matfilosofi. Ville man så kunde kanske matmingel med olika provsmakningar vara trevligt. Och varför inte en rundvandring på faryget med besök i fartygets kök samt i de olika restaurangerna och höra med om  matkonceptet.

Fartyget Birka Paradise är verkligen ett trevligt fartyg och ligger här och väntar på oss i Stadsgården i Stockholm. En vacker onsdagskväll. Helt perfekt för en kryssning genom Stockholms skärgård och över Ålands hav-

Ombord på Birka Paradise och dax för mat

välkomnades vi med bubbel innan det var dags att slå sig ner vid middagsbordet för att smaka på aftonens BBQ. Vi hade valt att äta redan klockan 18 (alternativet var 21) med tanke på att det är mysigt att se solen gå ner i skärgården. Att en hel del mat ingick visst vi också.  Ombord på Birka Paradise är det alltid kött från svenska gårdar som serveras och fartyget har valt att samarbeta med några där djurhållningen är god. Nog så viktigt. (Mer om det senare…)

Här är det en av representanterna från “Hälsingestintans kött” som bistår.

Visserligen var det grillat som gällde men utbudet av bl.a rökt lax, fräscha och goda sallader, röror, ostar och mycket annat var rejält tilltaget och väldigt gott. Denna BBQ buffé serveras nu under våren i den vackra och luftiga à la carte matsalen “Compagniet”.

Gott att börja med som förrätt.

Förutom det nöttkött som grillats och skars upp av kockarna à la minute fanns Bjärekyckling, fartygets egengjorda lammkorv och en hel del till. Allt väldigt gott och bra tillagat. Och för de hungriga kunde man “backa” hur många gånger som helst.

Närmast i bild entrecôte från “Hälsingestintan”, längst bort ryggbiff och dessa från gårdar i Östergötland. I mitten rostbiff som kommer från Ejmunds gård på Gotland.

Panoramabaren och Terrassen

Vi satt länge till bords och såg en vacker solnedgång innan det var dags att förflytta oss till Panoramabaren, högst upp i fartyget på däck 10. Lugnt och mysigt.  Senare flyttade vi oss in till Terrassen, på samma däck, som är bar och disco på kvällarna. Dagtid är poolen öppen, men på kvällen läggs “locket på” och det blir ett dansgolv. Här finns också några bubbelpooler, både inomhus och ute på däck, öppna dagtid och givetvis med havsutsikt. Här uppe på däck 10 finns också en spaavdelning om någon skulle känna för det. (Dock inte öppen efter klockan 21)

Vacker solnedgång i Stockholms innerskärgård.

Terrassen uppe på däck 10, just här inte öppen för allmänheten. Poolen ligger till vänster och sommartid öppnas taket här så man kan svinga “sina lurviga” under bar himmel.

Här skärgården strax utanför Mariehamn. Ett stort fönster vill jag gärna ha om det är kryssning vare sig den är  längre eller kortare.  Gärna balkong också, men just denna resa hade jag inte haft någon glädje av just den. Väl kallt.

 En del av Birkas matkoncept

Maten är en viktig del om man gör en kryssning, lång som kort och att få veta mer om Birkas matfilosofi var intressant.  På Birka arbetar ett 30- tal kockar och kallskänkor och  i princip all mat lagas från grunden i olika kök. Fartyget ta mellan 1700-1800 passagerare och de flesta äter ju något eller några mål under resans gång. Allt kött som serveras ombord kommer från svenska gårdar och med en djurhållning som är god, miljömärkt och etisk. Nötköttet, ryggbiffen- mör som oxfilé, och entrecôten kommer från gårdar som företaget Hälsingestintan samarbeter med och rostbiffen kommer från Gotland och den lilla Ejmunds gård.  Lösgående djur, naturligt bete och foder från egna gårdar påverkar liksom sättet dessa djur slaktas på. Kycklingar från Torekovområdet, Bjärekycklingar, är de som serveras ombord och även här har djuren haft det bra.  (För egen del äter jag mycket grönsaker och skaldjur och en del fisk, men en god köttbit då och då uppskattar jag också.)

Intendenten ombord Ros Marie Sandström och en av kockarna berättar och tar oss med på en rundtur i fartyget .

Apropå miljön och Birkas miljöcertifiering så jobbas det hela tiden på mer miljösparande åtgärder. En av dem är att plastglasen är borta i hytterna, bra i sig, och i stället finns pappmuggar.  Men de läcker. Vatten klara de men inget annat. Och de är tänkta som tandborstmuggar.

Jodå, muggarna läcker…

Njutbart i Panoramabaren med en strawberry daiquiri.

 

 

Resor utomlands

Mot Helsingfors

1 augusti, 2017

Att byta miljö lite nu och då är trevligt och att se Stockholms skärgård på nära håll gör vi gärna och då  blir det ibland turer över till Åland både med övernattning ombord med t.ex. Birka Paradise eller olika dagstur  både med Vikinlinjen och Eckerölinjen.   För oss är det enkelt att komma iväg och vi har Vikinglinjens båtar från Stockholm till Åbo, Helsingfors och Mariehamn på gångavstånd hemifrån, så för oss är det enklast med dem och vi tycker de har ett bra koncept.  (Även Tallink- Silja har avgångar till Åbo och Helsningfors, Estland och Lettland men med avgångar från Värtahamnen.)

Alla båtarna, oavsett rederi, lägger till i Mariehamn på Åland för att det ska vara möjligt att köpa taxfree ombord. Och om man  reser till Åland från Sockholm så tar själva båtresan längre tid än från både Kapellskär och Grisslehamn i Roslagen – men ibland är själva resan just “resan”. Hytt kan också beställas på dessa dagsresor, men båtbyte sker alltid i Mariehamn. (Fartygen fortsätter mot Åbo och kommer från Åbo på tillbaka vägen)

För oss var det alltså Helsingfors som väntade och dit tog oss fartyget Gabriella. Vackert avgångsväder och en strålande båtresa väntade oss. (Systerfartyget heter Mariella och de alternerar med att köra över Östersjön just till Helsingfors.) Man kan välja och ta en krysning på 40 timmar med två kvällar ombord och en hel dag i Helsingfors, eller förlänga resan med en eller flera nätter och stanna i Helsingfors eller se mer av Finland. Båda fartygen har bilplatser som bör bokas i god tid.)

Gabriella byggdes 1992 men har renoverats en hel del där spaavdelning, nattklubb, taxfreeavdelning, och barer fräschats upp och där nya restauranger tillkommit.  Även många hytter har fått bättre standard. Fartyget tar med sig 400 bilar och 2400 passsagerare.

Vi hade bokat en större hytt på däck sju, med ett större fönster och den motsvarade helt våra förväntningar. (Hytter finns i alla kategorier -prisklasser) Kylskåpet var fyllt med diverse dryck, “on the ship”,  överraskande och trevligt.  (Mousserande vin, rött vin, vatten, öl och diverse läsk. Så var vi då på väg…

Bra  och bekväm hytt högt upp i båten med stort  fönster är viktigt för mig numer.

Och att se ut genom hyttfönstret hann vi med innan avgången klockan 16 för då ville vi gärna stå i fören högst upp. Gröna lund, Nybroviken, Vaxholmsbåtar och city i bakgrunden.

Alltid lika fint att sakta glida ut från Stockholm och passera allt det välkändaoch det trots alla resor vi gjort här.  

Vi hade bokat middag i “Food Garden” en av à la cartematsalarna till klockan 20 men det hade inte behövts för det finns fler à la carterestauranger ombord och en bra cafeteria. Däremot var det nog klokt att ha bokat bord i bufférestaurangen som i mitt tycke har ett både bra och varierat utbud som känns modernt och med alla de gamla klassikerna kvar. För egen del är jag är inte så förtjust i att stå i kö för att ta mat utan sitter gärna ner och blir serverad vid bordet. Buffén liksom annan mat ombord varieras efter säsong. (För ett kort tag ångrade jag att jag inte beställt en skaldjursplateau, men maken är inte lika förtjust i skaldjur som jag är och en beställning är för två personer. )

Mitt val blev rökta pilgrimsmusslor med hummermajonnäs och gräslöksgrädde till förrätt och till varmrätt bestämde jag mig till sist för rökt oxfilé med kantareller, rödvinssky, rostad lök och potatis. Vi satt länge till bords och fortsattte sittningen ute på akterdäck och såg solen sänka sig i väster.

God middag blev det –

-och även en fortsatt god och mycket  vacker kväll till havs.

Solnedgångar har jag svårt att se mig mätt på och det var jag än är. Här ute på Östersjön, Mariehamn och Åland har passerats. 

God natt!

Och god morgon Helsingfors! Här lägger fartyget till klockan 10 och vi är beredda för nya möten och upplevelser.