Browsing Tag

kryssning

Trevligheter Utflykter

Tillbaka till Stockholm igen- Avkopplande, vackert och trevligt

6 mars, 2020

I går morse vaknade jag en bit ut på Ålands hav och i sällskap av strålande sol. Vi var på väg tillbaka till Stockholm igen. Små lätta molntussar dansade över himlen och havet glittrade. Så en riktigt god morgon blev det. På alla sätt. I onsdags bjöd Stockholm på stor variation av den grå färgskalan  och vi bestämde oss för att gå ut och äta en uppiggande middag. Men efter ytterst lite funderande blev det i stället en spontan 22-timmars kryssning över till Mariehamn med 3- rätters middag.

Ålands hav och vi är på väg tillbaka till Stockholm. Ålands hav. Vi har lämnat Mariehamn och är på väg tillbaka till Stockholm. En resa på dryga 6 timmar.  Här utsikt från vår fina akterhytt.

Tillbaka till Stockholm

Fartyget lämnade Mariehamn 07.30 och  en stund senare är vi ute på Ålands hav och även idag ser det ut att bli en vacker resa. Vi tar ju då och då en tur över till Mariehamn och stannar gärna några dagar på Åland. Men man kan också lätt ta en dagstur över och tillbringa en heldag på Åland eller övernatta  på hotell eller i stuga. Tar man bil med sig är det enklare att se mer av både Åland och Mariehamn. Har man ingen bil så går det ändå fint att ta sig runt med både bussar och färjor om man vill ut i den åländska skärgården.  Visit Åland har många tips.

En strålande vacker morgon på Ålands hav.

Jag bestämmer mig för att först av allt ta mig upp till däck 11 för att där ta en morgonpromenad före frukost. Och jag är helt ensam. Omgiven av himmel och hav. En skön känsla.

Birka Cruises. Några varv på joggingdäck blev det på vägen tillbaka till Stockholm. Och före frukost. StockholmNågra varv på “joggingdäcket” blev det på resan tillbaka till Stockholm. Och det före frukost. Utsikten är njutbar.

Himlen är fortfarande blå men ju närmare Sverige vi kommer desto mer tornar de grå molnen upp sig-

Frukost! Vi väljer oftast att äta en lite “lyxigare” variant  i “Compagniet” som är à la carte matsalen. Den är mindre och så mycket lugnare. Vi gillar verkligen miljön här. Och ett fönsterbord är alltid trevligt.

Mycket gott finns att välja på. Och jag uppskattar verkligen att det är helt köfritt och  lugnt.

Vi närmar oss den svenska sidan  av Ålands hav och här tätnar molnen allt mer. 

Några timmar kvar

Vi tar några varv till uppe på däck 11 i joggingspåret och slår oss sedan ner i Panoramabaren på däck 10 i sällskap av korsord och böcker. Jodå, kameran är också med. Här, i den norra delen av Stockholms skärgård, har vi seglat en hel del. Men nu, när vi sedan många år inte har båt, tar vi gärna, i varje fall sommar och höst en Vaxholmsbåt ut i den norra delen av skärgården.

Birka Cruises,Stillsam lyx på vägen tillbaka till huvudstaden. Bubbel, korsord, en god bok och njutbar utsikt. Stillsam lyx på vägen tillbaka till huvudstaden. Bubbel, fin utsikt, korsord och en god bok

I närheten av Furusund håller vi utkik efter “skarvöarna” för  här omkring trivs skarvarna.   Ja, de trivs på många platser i skärgårdsmiljö  både på den svenska och finska sidan och är de inte direkt så populära. Och orsaken till det är dessa små kobbar och andra pmråden bl.a. fått träd och buskar att ge upp eftersom skarvarnas träck förstört dem.

En av flera “skarvöar”.

De blå nyanserna byts ur allt eftersom vi närmar oss Stockholm.

Vi närmar oss Stockholm. Här området Henriksdal i Nacka till vänster, Danvikstullsbron i mitten och Södermalm med en skymt av “Fåfängan” uppe på berget till höger.

Hemma igen. Och himlen bjöd i den sena eftermiddagen på ett vackert skådespel. I alla fall för en kortare stund.

Trevligheter

Lyx i vardagen – En tur med Birka Cruises

5 mars, 2020

Gårdagens gråaktiga väder med regn som delvis blandat med snö lockade inte direkt till någon längre utevistelse. Men lite lyx i vardagen är alltid rätt så vi bestämde oss för att gå ut och äta middag. Utbudet av restauranger i huvudstaden är stort så viss vånda uppstod.Men bara för ett kort tag. Ganska snabbt bestämde vi oss för att äta middag till sjöss.

Stillsam lyx i vardagen ombord på Birka Cruises/Birka StockholmStillsam lyx i vardagen ombord på Birka Stockholm.

Lyx i vardagen

kan vara så mycket och det är ju mest i vardagen vi befinner oss.  En restaurangmiddag hade vi tänkt oss och funderade på val av restaurang. Utbudet är stort så att välja är inte helt enkelt. Men efter att ha funderat ett kort tag bestämde vi oss för att äta middag till sjöss. Och varför inte kombinera middagen med en kryssning. Sagt och gjort.  Det blev en kryssning med Birka Cruises. Hytt med stort fönster högt upp i fartyget, tre rätters middag och “lyxfrukost”  i à la carte matsalen. (Vi undviker  oftast smörgåsbordet och tycker det är mycket behagligare att bli serverad vid bordet och äta i en lugnare miljö.)

Vi bokade resan klockan 14, lämnade lägenheten ett par timmar senare och tog bussen ner till Slussen. Här gällde det att sedan trockla sig fram genom ombyggnationer och annat för att nå fartyget.

Uppmuntrande skyltar med humor är alltid trevligt.

Slussenområdet ska vara under ombyggnad i sådär ytterligare fem år- Just hit kommer nu alla bussar  från de östra förorterna som Värmdö, Nacka och Gustavsberg.

Vi var ensamma i terminalen när vi kom 16.40  för alla andra hade gått ombord. (Fartyget avgår klockan 17) Ja, “alla och alla”. Fullsatt var det ju inte denna onsdag. Bara skönt tycker vi. De flesta passagerarna hade kommit med buss från Gävle, Karlstad, Norrköping, Västerås, Jönköping och städer i Västergötland.

Birka Cruises. Lyx en vanlig onsdag. Baren fören på 10 trappor. Lyx en vanlig onsdag att byta miljö och vi gillar ju både hav och skärgård. Här i främre baren på däck 10 är det alltid fint att sitta. 

Från Stockholm

finns det flera olika rederier att välja på om man vill ta en tur till Åland, Helsingfors, Åbo, Tallin etter Riga. För vår del  väljer gärna Birka om vi ska en tur till Åland eller en längre kryssning.)  I julas var vi med Birka till Kemi i norra Finland och det blev även en nyårskryssning med dem. Men i somras testade vi att resa med Vikinglinjens fartyg Cinderella till Gotland och det var också en lyckad resa. Men vad gäller fartygen så tycker vi att Birka är mycket fräschare. Å andra sidan är nöjesutbudet ombord på Cinderella betydligt större och mer varierat.

Kvällen

blev lugn och vi satt först i Panoramabaren för att se skymningen sänkta sig över Stockholms  skärgård. Och middag hade vi bokat till 19.30  (Man kan önska och boka olika mattider) Vi hade beställt en kryssningsmeny men det finns också en à la cartemeny. Förrätt skaldjurssoppa med: rostade grönsaker, räkor och saffranscrème. Till varmrätt valde jag örtmarinerad lammrostbiff som serverades med bakad lök, madeirasky, tryffelstuvad kål och potatisterrine. Desserten var chokladganachetårta, (en sorts chokladcrème) med havtorn, jordgubbar och “mjölkchokladpastej”.

Lyx en vanlig onsdag. Birka Cruises. Lyx en vanlig onsdag ombord på fartyget Birka Stockholm.

Ett väldigt trevligt restaurangbesök på Birka Stockholm  som även inkluderade övernattning och frukost.

 

Resor i Sverige Resor utomlands

En kryssning över juldagarna – Vad tyckte vi?

30 december, 2019

Eftersom ingen av oss direkt är någon “julig” person funderade vi fram på sena hösten var och hur vi ville spendera juldagarna. Och några direkta julfirartraditioner hemma i Stockholm har vi inte. Efter lite funderande hit och dit bestämde vi oss för att boka en kryssning med rederiet Birka Cruises. En kryssning som mellan den 22 och 26/12. skulle ta oss upp till Kemi i Norra Finland. Nu var det inte direkt resmålet som var det mest lockande med den här resan. Mer att byta miljö för några dagar. Att också  slå sig ner vid vackert dukade bord utan att själv fundera över det ätbara var ytterligare ett plus. (Eftersom vi inte är så förtjusta i julmat uppskattade vi att den bara förekom på julafton, vid ett tillfälle.)

Förväntningarna på en kryssning van variera och för oss var det inte resmålet i sig som var viktigast. Förväntningarna på en kryssning kan variera och en hel del. Våra var ganska modesta och vi visste på förhand att resmålet i sig kanske inte erbjöd så stor variation.

En kryssning

kan innehålla så mycket. Och en del kryssningar har vi varit på, både längre och kortare. I februari. mars 2019 gjorde vi en lång kryssning längs Sydamerikas kust och där var stoppen och rutten i sig viktig. Och vi fick nästan uppfyllt vår önskan om att runda  Kap Horn.  En verklig minnesvärd upplevelse och det var hela resan i sig.

Möjligheterna till promenader på en kryssning är begränsade. Men några km blev det varje dag på motionsslingan uppe på däck 11. Möjligheterna att röra sig på en kryssning kan variera, särskilt när man är till sjöss. Men några km /dag fick jag till på motionsdäcket. Och ibland med fin utsikt. Här i Stockholms ytterskärgård. Längst fram till vänster syns en del av kommandobryggan. (Vi gjorde ett besök här  på julafton)

I år blev det alltså en kryssning över juldagarna och mot norr. Några år har vi firat jul i Thailand, en gång i  Spanienoch även många andra jular har vi varit på resande fot. Men visst har vi även varit hemma i Stockholm en del jular.  Eftersom vare sig jag eller maken är så “juliga” av oss uppskattade vi att det ombord på Birka Stockholm fanns olika miljöer. Både de som var mer julinspirerade och de som inte var det. Extra roligt, i vårt tycke, var att passagerarna ombord kom från världens alla hörn  så en del fina möten blev det.

Vi åker då och då med Birka Stockholm.

Ofta blir det 22 timmars kryssningar tur och retur till Mariehamn och vi tycker att det är trevligt både att ta oss genom Stockholms skärgård och att äta gott. Så då förenar vi detta i stället för att göra ett restaurangbesök. (Jodå, vi gör en del sådana också) Och att vi gärna väljer just Birka Stockholm är att det är ett renodlat kryssningsfartyg  och inga bilar finns med. Alltså finns inga öppningsbara bogportar i fören. (Som de flesta fartyg har och Estonia också hade) att vi sedan tycker att miljön ombord är trevlig är ett extra plus.

Hur ser de allmänna utrymmena ut ombord?

“Terrassen” en bar och mindre restaurang uppe på däck 10.

Mycket grönska, ljus och lugn miljö-

Här uppe på “Terrassen”blir det disco på kvällen och det läggs då ut ett golv över bassängen. Sommartid, om vädret tillåter tas även taket bort och man kan både simma och dansa loss under bar himmel-

En pool finns inomhus och på däck finns några rejält uppvärmda “bubbelpooler” som man kan boka familjevis. Och skulle man vilja sola sig finns här  det speciella sollampor. Inget dock för oss. (Men 90%av uv strålningen har filtrerats bort) Här uppe på däck 10 ligger också i fören “Panoramabaren”, vår favorit. Mysigt att ta med en bok eller korsord hit upp och slå sig ner.

Några av hissarna har glasfönster och bjuder förutom på ned/uppfärd (det finns trappor också om man vill motionera mera) på god utsikt.

Seglarbaren erbjuder maritim miljö. Klart passande på en kryssningSeglarbaren erbjuder maritim miljö. Klart passande på en kryssning.

Middagarna var i två sittningar, 17.30 och 20.30 och vi hade valt den senare sittningen. Och då fick vi också lunchen klockan 2, vilket passade oss prefekt. Särskilt med tanke på att vi inte direkt var först till frukostbordet.

Sjösalen, i vanliga fall bufféerestaurang, är julpyntad. Nu under julkryssningen var det ingen buffé till middag utan en tre rätters meny  blev serverad vid bordet. (Liknande menyer i båda matsalarna.)

Här en del av fartygets à la carte matsal, Compagniet. Vi hade valt att äta våra måltider här efetersom det är en mindre matsal.  Till frukost kunde man välja vilken matsal man ville. Och vi valde även då Compagniet.

“Backstage” – namnet kan man undra över – Men det är här många uppträdanden är och dans till orkester. Disco finns uppe på 10 trappor, på Terrassen.

En kryssning tar slut

förr eller senare. Och vad  tyckte vi.  Motsvarade resan våra förväntningar? Ja, det gjorde den. Kryssningen var avkopplande, vi bytte miljö, har ätit god mat och haft många fina möten med passagerare från världens alla hörn.  Säkert hade vi, om man ser till pengarna kunnat resa till ett varmare ställe en vecka och bott på ett bra hotell. Den tanken fanns med. Men det kan vi ju göra när som. Men ska vi resa till ett varmare ställe så vill vi nog gärna ta oss en bit bort. En tur till Sri Lanka, Sydafrika eller till vårt Thailändska paradis på fastlandet kräver mer tid. Tid som vi inte hade just nu.

Vi närmar oss Stockholm igen och en kryssning är över. För den här gången- Vi närmar oss Stockholm igen. Och en kryssning är slut för den här gången. 

 

(Alternativ. Vill man ha mer fart och fläkt och lyssna till och se mer kända artister så kanske man väljer Vikinglinjens Cinderella. Även det fartyget har vi kryssat en del med och uppskattat, men jag tycker att både hytter och de allmänna utrymmena är ganska slitna. Vi brukar även där välja en hytt med bra standard högt upp i fartyget och med stort fönster. Men maten ska även här ha ett stort plus i kanten.Fint att man här också kan välja  att äta antingen buffé eller i à la carte restaurangen.)

Resor i Sverige Resor utomlands

Ombord på kryssningsfartyget Birka Stockholm

27 december, 2019

I går eftermiddag  kom vi tillbaka till Stockholm efter vår julkryssning upp till Kemi i norra Finland. Kryssat har vi gjort en del tidigare, både längre varianter och kortare. Men detta var första  gången vi kryssade i Östersjön under flera dagar. (Norrut har vi kryssat tidigare och då i de norska fjordarna.) Nu gick  färden  norrut gick  längs hela den  finska kusten och på vägen tillbaka valde kaptenen att variera med den svenska kusten. Men vad gör man då ombord på ett fartyget Birka Stockholm under fyra dygn i juletid. Och med ett stopp, som vi visste skulle bli Kemi, i norra Finland.

Ombord gick det hyfsat att ta de daglige promenaderna. Däck 11 erbjuder en motionsslinga/rundbana på 200 meter. Ombord gick det hyfsat att upprätthålla våra dagliga promenader. På däck 11 finns en rundbana där man kan gå/jogga och ett varv är 200 meter. Så på 10 varv fick vi ihop två km. Havsluft ingick och utsikten också.

Att vi skulle vara ombord

i fyra dygn var ingen nyhet utan vi visst det innan vi bokade resan. Visserligen hade jag då blandat ihop julkryssningen lite med en av sommarturerna och trodde att vi även skulle angöra Luleå- Men så var det alltså inte. Det var Kemi i norra Finland som gällde.Inget annat. Här fanns det olika utflykter att välja bland bl.a. olika snöskoterturer och ett besök hos en “riktiga” finska tomten i Rovaniemi. Vi hade här planerat göra en snöskotertur och bokat den. Men tyvärr är inte mitt ansikte så piggt p.g.a olika solskador och de behandlingar jag fått gör att kyla i kombination med blåst inte är så bra för mig. Så vi avbokade. Lite annat fanns också i tankarna, bl.a. Snöslottet i Kemi och även där körde det ihop sig. Men inte gick det någon nöd på oss inte.

Birka Stockholm (förr Birka Paradise) vid kajen i industrihamnen i Kemi. 

Birka Stockholm

hette tidigare Birka Paradise men bytte namn 2013.  Innan namnbytet var det karibiskt tema ombord som gällde men numer är det skärgårdstema och det går igen både i restauranger, barer, hytter och allmänna utrymmen. Fartyget är ägt av det åländska Redereiaktiebolaget Eckerö och byggdes 2004. Men sedan 2009 seglar fartyget under svensk flagg och har Stockholm som hemmahamn.

En fördel är, i mitt tycke, att detta är ett renodlat kryssningsfartyg och saknar bildäck. Alltså inget bogvisir. (En del av fören som kan öppnas för att ta ombord last)  Maximalt antal passagerare ombord är 1800 (700 hytter) och nu på kryssningen hörde jag att antalet var 1150.

Julafton ombord på bIrka Stockholm och vi fick en rundtur uppe på komandobryggan. Julafton och ombord på Birka Stockholm gjorde vi ett besök på bryggan. Mängder av tekniska finesser. Spännande att få se detta. Här lots styrman N som visar och förklarar. 

Ett besök på “bryggan”

gjorde vi och fick en visning av både en lotsstyrman (har alltså kompetens både som lots och styrman) och kaptenen ombord. Här uppe var det mängder av teknisk utrustning men även helt vanliga sjökort i papper finns och med körsträckan noga utmärkt. Det måste alltid vara minst två besättningsmän här uppe på bryggan och kaptenen måste inte nödvändigtvis sitta vid spakarna – “joystickorna”.

Birka Stockholm har en längd 176, 85 meter, största bredd är 28.6 meter och ett djupgående på 6.60 meter.  Här finns fyra dieselmotorer (alla används inte samtidigt) och även fyra elmotorer till bogpropellrar. (Gör att fartyget lätt kan röra sig sidledes och lägga till)  Farten är 21 knop men under vår resa höll fartyget ca 11-13 knop. En knop är 1852 meter /h.  Antalet som arbetar ombord varierar med säsong och är mellan 155 och 185 personer.

Många knappar är det och med gasreglaget  i mitten. Dessa navigeringsbord finns det fler av här uppe på bryggan.

Och det är med denna lilla “joystick” som fartyget styrs när inte autopiloten är inkopplad.

Kapten ombord på vår resa förklarar lite av den tekniska utrustningen för mig. Dan Sjölund, kapten ombord, på vår resa. (Det finns tre olika befälhavare som alternerar) 

Mat ombord?

Jodå tack! Väldigt god mat. Och eftersom varken jag eller maken är så förtjust i den mer traditionella julmaten var jag extra glad att just de juliga rätterna bara serverades just på julafton. Och då rejält. Denna kväll var det buffé som gällde och övriga kvällar blev vi serverade vid bordet.  Vad gäller middagarna hade vi från början fått valen att äta 17. 30 eller 20.30. Och vi valde den senare sittningen. Räknade då ut att det också var lugnare  i matsalen. Vi hade också önskat matsal och valt den mindre.  Vad gällde frukost var det bufféfrukost och fri sittning  i valfri matsal. Sen middag gav sen lunch så för vår det åt vi den klockan 14 och då vid “vårt bord”. Även luncherna var i form av buffé men med många olika stationer så någon trängsel  blev det aldrig. (Kanske var det trängre första lunchtiden…)

En kväll åt vi till förrätt åländsk skärgårdsstek, persiljerotspuré, ostchips, picklad rödlök och isad örtsallad. Varmrätten var parmesan och persiljemarinerad hälleflundra med saffran och fänkålssås, marinerad silverlö och potatisstomp med färska örter. Till dessert citronkaka, passionsfruktspuré, rostad vit choklad och saltrostade pecannötter

Väldigt god middag ombord.Väldigt god mat ombord.Vällagad, vackert upplagd och serverad av trevlig personal. 

Logistiken för att få ut all mat var imponerande.

En annan kväll bestod middagen av skogssvampsoppa med små bitar av torkat renkött. (Gjorde sig inte så bra på bild men den var försvinnande god) Här var det kalvfilé med hummer bernaisesås omgiven av sherryvinägersky, potatispuré som var smaksatt med västerbottenost och till detta lätt friterad grönkål. Mjölkchokladpannacotta med jordgubbsgelé och färska hallon smakade fin som avslutning.

Menyerna gick att se i samband med att man bokade resan och man kunde då anmäla ev. alleriger eller andra önskemål)

Och tomten?

Jag såg flera stycken ombord just på julafton men som tur var så var det barnen som där var i fokus.

Visst fanns det både tomtar och granar ombord.Och visst fanns det både tomtar och granar ombord. Kanske hade t.o.m.  några tomtar följt med till fartyget från Rovaniemi. Jag har hört att det är där de håller till.

 

 

Resor utomlands

God Jul från Kemi i norra Finland

24 december, 2019

God Jul!

Tidigt i morse kom vi  in till Kemi i norra Finland. Och här är  det vitt minsann. Vitt så långt ögat kan se.  Vi lämnade Stockholm  tidig söndag kväll, mellanlandade i Mariehamn på Åland och fortsatte sedan norrut längs hela den finska kusten. Och nu ligger vi  alltså strax utanför Kemi och tillbringar julafton här. Så jag passar på att önska alla läsare en God Jul och hoppas och önskar att den blir som ni önskar.

Vi avreser härifrån i kväll och då slår vi till på årets första och sista julbord. Är det julafton så är det och man får offra sig lite. Om inte annat för “sakens”skull.  Morgondagen tillbringas till havs och med tanke på internetuppkopplingen som jag kämpade med under gårdagen så kanske jag inte återkommer med något inlägg förrän på torsdag.

(Vi är alltså på en julkryssning med Birka Paradise och här i Kemi fanns det idag många olika utflykter att välja på  om man så önskade.  Även till Tomten i Rovaniemi. Men vi får kanske en hälsning)

God Jul från Kemi med vitta i olika nyanser. God Jul till alla läsare  från Kemi! Vitt är det! Och i olika nyanser. Vy söderut i morse  från vår akterhytt .

Tittar vi från hytten åt vänster  ligger  en isbrytare vid kajen.

 

God Jul önskar även mina småtomtar. God Jul! Önskar även mina småtomtar hemma. (Bilderna på tomtarna har deras farmor tagit- Visst är de fina?)

Resor utomlands

På kryssning runt Kap Horn – Vad tyckte vi om hela resan?

16 mars, 2019

i Idag är det redan två veckor sedan vi kom hem från vår resa, en kryssning  längs Chiles och Argentinas södra kuster.   Resans huvudsyfte  var i första hand att runda Kap Horn, vilket vi delvis gjorde. Men resan i sig  gav oss också så mycket mer och på många olika sätt. Vad som var nytt för oss var kanske att vara på en kryssning under en längre tid än 10 dagar. Så vad tyckte vi. Nu har vi hunnit landa i upplevelser och intryck och gör en sammanfattning.

Här vårt fartyg, Star Princess ,som tog oss på en kryssning längs Chilre och Argentinas kuster för att runda Kap Horn. Fartyget Star Princess från rederiet Princess Cruises blev vårt “hem” under de två veckor vi var på kryssning. En kryssning på öppna hav, Stilla havet och Atlanten men även in i fjordarna längs Chiles och Argentinas kuster.

Att vara på kryssning

har vi varit vid flera tillfällen och då mellan 7 och 10 dagar; i Västindien, några kryssningar i Medelhavet, längs Norges fjordar och runt  i Atlanten med besök på de olika Kanarieöarna,Madeira och i Nordafrika. (Till detta kommer kortare kryssningar till Polen, Estland, Lettland,  Litauen och Finland med Åland.) Vi tittade en hel del  på “marknaden” vad som fanns att tillgå innan vi bestämde oss. Vill man runda Kap Horn så är båt det som gäller. Och nu ville vi göra det.

Efter en hel del letande bland rederier och att boka flygbiljetter på egen hand hamnade valet att låta en resebyrå ta hand om allt. Valet föll på Phoenix Travel i Göteborg som erbjöd en helhetslösning med både flygresor, hotell, transfer, olika guidade cityturer och så själva kryssningen. Ett mycket bra val visade det sig.  Långt bättre än vi förväntat oss. I resans pris ingick också de lokala och obligatoriska dagliga skatterna för vår hyttkategori  13$ .

Vi var en liten grupp på 8 personer så ingen egentlig gruppresa. Men transfer, hotell, en lunch i Santiago och en middag i Buenos Aires samordnades på ett väldigt bra sätt. Och visst sågs vi då och då ombord på fartyget. Men med 17 däck och 2600 passagerare gick vi inte direkt på varandra fastän vi bodde i samma korridor.

Ett av fartyget fem poolområden. Här tillbringade en del tid i början av kryssningen. Sommar i Sydamerika är från mitten av december till mitten av mars så ett par dagar var det i alla fall +24 grader innan vi kom längre söderut och det blev svalare. (Trots sommar)

Vi flög med holländska KLM

med byte av plan i Amsterdam, stopp i Buenos Aires och sedan två timmar till Santiago de Chile. En resa på totalt 18 timmar. Tyvärr var det trångt mellan stolsraderna och sätena kändes trånga i detta stora plan som tar 408 passagerare, en Boeing 777- 300. Så ett tips är att i mycket god tid boka premium säten eller /economy extra för mer benutrymme och större lutningsgrad på sätena. (Vi försökte månader i förväg boka dessa men de var slut redan i november och vi skulle åka i februari. ) I övrigt bra mat och dryck, trevlig personal och ett bra underhållningssystem.

Att rörra på sig är viktigt om man är på kryssning och här är jag ute på däckspromenad- Många promenader blev det på däck under dagarna till havs.

Konceptet på en kryssning

att varva dagar till havs med besök i land passade oss bra. Vissa dagar och nätter tycket jag det blåste väl mycket på Stilla havet, runt 30 m/sek men oftast kom viden akterifrån (bakifrån) så vågorna blev inte alltför höga. Och sjösjuk blev jag inte på hela resan Fartyget har stabilisatorer, en sorts vingar, som fälls ut när det blåser mycket för att liksom hålla balansen. Sjödagarna ägnade vi åt att läsa och utbudet av salonger/lounger att slå sig ner i var stort. Varje dag fanns olika föredrag om kommande hamnar att lyssna till och här var vi flitiga besökare. Promenader runt däck blev det många av när det inte blåste för hårt och däcken stängdes av. Så viss motion fick vi. Runt fartyget var det ca 850 meter på promenaddäck. Och sist men inte minst fanns ett bra gym för de som var intresserade.

En av alla bekväma lounger där man kunde slå sig ner. Här klart maritim stil.

Maten ombord

är viktig och finns i alla varianter och dygnet runt om man så vill. Star Princess hade tre stora matsalar med bordsservering och för  frukost, lunch och middag och med generösa öppettider. (Under besök i olika hamnar ändrades tiderna) Här utöver kunde man äta i ett par mindre matsalar där man helt fritt komponerade sin meny. En extra kostnad på 29$, en sorts kuvertavgift tillkom och ev. dryck till maten. Men allt utom vatten, kaffe, isté och läsk  kostade extra överallt. Vad gäller matens kvalité och servicen var vi väldigt nöjda och det oavsett vilken matsal vi valde.

Här “Internattional Café”, öppet dygnet runt. Här lite av utbudet som ständigt fanns. 

Utbudet av maten på “International Café” varierade under dygnet. Goda sallader, fräscha mackor, soppa, pajer och mängder av bakverk.  Stort urval och bara att beställa det man så önskade.Gott och hel nybryggt kaffe av italienskt snitt var populärt och kostade ett par dollar extra.

En av matsalarna, Capri, där vi oftast åt middag. Ibland även frukost.

Till middag

beställde man från en meny vad som lockade och valde bland många olika förrätter, varmrätter och dessert.  Några rätter fanns alltid  med på menyn och i övrigt kom det till ett antal nya var dag. Som alternativ till matsalarna med bordsservering var en  den jättestora bufférestaurangen  på däck 14 öppen för  frukost, lunch och middag. Och här fanns precis allt av allt. Ibland åt vi frukost eller lunch här uppe, men inte middag. Vi tyckte det var festligare att bli serverade i någon av matsalarna.

Klädd för lite fest och middag.  

Ett par kvällar var det lite mer “påklätt” till middagen och extra festligt.  Vill man dricka öl eller vin till maten betalar man extra för det. Och det går också utmärkt att spara sin vinflaska till nästa kväll om man så önskar. (En flaska av det billigare vinet ombord, t.ex. det italienska “Masi” kostar inkl. 15% skatt runt 400 svenska kronor. Som på en svensk restaurang ungefär.

Maken valde här oxfilé till varmrätt. Perfekt grillad eftetr hans önskemål om “medium -rare”.

 

Vi hade “anytime dining”

och det innebar att vi inte hade en speciell tid eller matsal där vi var inbokade utan kunde välja fritt. Ibland valde vi att dela bord och så kunde man sitta mellan sex och tio personer runt bordet. Roligt att prata med gäster från många andra länder och att få användning av olika språk förutom engelska. Många nya möten blev det.  Andra gånger valde vi ett bord för två.

God mat och dryck förgyller alltid tillvaron på en kryssning. Blandade skaldjur blev mitt val denna kväll.

Vissa kvällar lagades en av rätterna av kökschefen i matsalen. Bara att beställa. Här är det en läcker pasta som är på gång.

Varje matsal hade sitt eget kök som i sin tur var uppdelad i olika sektioner. Vilken organisation att få till allt.  All mat tillagas också i de respektive köken. Här hade jag chans att få ta mig en titt.

Soppavdelningen

En del av ett restaurangkök ombord på Star Princess. Mycket mat är det som ska lagas på en kryssning.En liten del av köket till en av matsalarna. 

En av flera festkvällar ombord. Hög stämning både dansgolvet och runt om. 

 

Pengar ombord

används inte. Man registrerar ett kreditkort/bankkort redan när man checkar in i terminalen och får då  ett nyckelkort till hytten som är kopplat till det registrerade bankkortet. Hyttkortet är viktigt och på det debiteras alla inköp ombord, även utflykter. Fakturan  får man till sin hytt kvällen innan man lämnar fartyget och om den stämmer så dras pengarna från det uppgivna kontot.

Argentinsk tango

testade vi inte själva men olika dansklasser och kurser var tillgängliga varje dag. Men vi tittade gärna på detta argentinska par och av de argentinare vi lärde känna ombord så förstod vi att detta par var väldigt duktiga. Denna pardans kom till i slutet av 18000-talet i de kvarter i Montevideo (Uruguay) och i Buenos Aires där många immigranter bodde. Tangon blev i början av 1900- talet en modedans som via Paris spred sig  över Europa. Och tangon hittade sedan till Finland där den är populär. Tangon skiljer sig åt runt om och den argentinska har sin speciella stil. Ordet tango lär komma från Afrika och ordet trumma eller tambo, ett kongolesiskt ord för att dansa. Men det finns olika uppfattningar om detta. Att den argentinska tangon är sensuell går inte att ta miste på. Lämnar här ett litet smakprov från Fernando Och Cecilia som fanns med på vår kryssning.

 

 

 

Vill vi åka på kryssning igen?

Absolut! Och även då med ett fartyg som känns lagom i storlek. De alltför stora fartygen lockar mig inte utan det som lockar är resmålen i sig och att det finns något att uppleva dit vi kommer och inte bara sol och stränder. Lockande är inte heller om det skulle komma in flera stora fartyg till en hamn och många tusen turister ska trängas i land. Att fartyget har god standard och komfort och känns säkert är annat som är viktigt. Vi kan även i fortsättningen tänka oss att kryssa med rederiet Princess Cruises som också har ett väldigt bra utbud av kryssningar och olika kombinationer av dem. Finns ju många olika att välja bland och många är ganska likvärdiga. En fördel som vi också kan se på kryssning  är att man inte behöver packa upp och ner utan att allt finns och man har sin hytt.

Trevligheter Utflykter

Birka Paradise – Skärgårdskryssning med feststämning

25 januari, 2019

Fartyget Birka Paradis hade i onsdags kväll bjudit in till en festkryssning. Och vi var med! Många andra också så. Fartyget var helt fullbokat. Men trångt blir det inte för ombord finns  gott om utrymme. Festligt var det från början till slut .

Kryssningsfartyget Birka Paradise ligger vid Stadsgårdskajen i Stockholm och välkomnar sina passagerare.Onsdag eftermiddag. Birka Paradise ligger vid Stadsgårdskajen i Stockholm, beredd att ta ombord festkryssningens passagerare.

Kryssningsfartyget Birka Paradise

har sedan början av januari varit på sin årliga genomgång och har då också  fått en hel del “skönhetsingrepp” gjorda. Flera av de allmänna utrymmena ombord har byggts om och till och utökats. I mitt tycke var det mesta ombord  redan tidigare väldigt fräscht och ljust men har nu alltså gjorts än snyggare. Och för att fira detta samt att fartyget nu än en gång är redo för nya kryssningar, längre och kortare så var det en speciell festkryssning för att fira detta lite extra.

Vy från vår fina akterhytt in mot Gamla stan och Stockholms city.

Hytt högst upp i fartyget och med stort fönster.

Att ta en tur med Birka Paradise gör vi och då under året, oavsett årstid. Skärgård, god mat och dryck och variation är alltid trevligt (Undantag i hård blåst, men skulle det vara så stannar vi hemma.)

Fest var det och dryga 1700 gäster var med ombord. Många kommer resandes från andra delar av landet (Birka har egna bussar som kör) så publiken är blandad. Men jag får kanske tillstå att medelåldern på den här turen  var högre än vanligt. (Varierar de olika veckodagarna med yngre publik fredag och kördag) Vad gäller själva feststämningen så var den i varje fall inte åldersbunden. Inte det minsta.

Kvällen

blev varierad och att inleda med bubbel kändes festligt. En bra start. Många gäster var ombord så för att det logistiska skulle fungera var middagarna i två omgångar och vi hade valt den senare men start klockan 20.30. Fartyget avgick klockan 17 så vi hade god tid att se oss om innan det var dags för vår sittning. Och att sitta i fören, i lugna Panoramabaren, högst uppe på däck tio gör vi gärna.

Bubbel, bubbel och än mer bubbel bjöds det på. Är det fest så är det.  (Jodå, det fanns annat också..)

Klädd för fest. (Sidenklänning uppsydd i Peking. En klar favorit.)

En fin festmeny serverades i de olika matsalarna och många kockar och extra personal såg till att logistiken fungerade.

Fiskrätten förbereds; rimmad porcherad torsk med brynt kaprissmör, dillsallad och kokt potatis.

Svampsoppa med sticklök och friterad timjan blev en perfekt förrätt. Vi hade valt kött som varmrätt och en perfekt stekt oxfilé serverades med syrade grönsaker, karamelliserat rödlökssmör, kalvsky pch friterad potatis i timjansalt. Och visst orkade vi desserten. En chokladcheesecake med blodgrape, citroncurd, björnbär och hallongelé. Allt smakade så gott. Ett gott vin till gjorde det hela än bättre.

Förrätt, varmrätt och dessert. Lagom och väldigt gott.

Kvällen fortsatte

och mycket dans blev det.  Här kunde man välja mellan att dansa till musik av orkester (varierad) eller ta sig upp till “Terrassen,” högst upp i fartyget och bli lite nostalgisk till tonerna av 70-80 och 90- tals musik. Full fart här också. Även på oss. Blev något överraskad när jag förstod att dansen och de andra festligheterna skulle hålla på till 02.30. Tror vi gav upp en halvtimme tidigare. (Och inte var vi  äldst här…)

Ny dag

Lite träningsvärk i dansmusklerna hade vi. Numer används de inte så ofta. Men en vacker morgon var det och fint att från hytttfönstret  se solen gå upp på Ålands hav. Dessutom väntade en “bubblig” frukost. Här hade vi som tillägg valt en lyxigare frukostvariant i en lugn matsal.

Vacker soluppgång på Ålands hav sågs från hytten torsdag morgon.

Ett glas bubbbel kanske? Ja, tack. Hör inte direkt till mina frukostvanor men var “det där lilla extra”. 

Frukosten  åt vi  i restaurang Compagniet. Här åt vi också onsdagens middag.

Stockholms skärgård i vinterskrud är vacker. Och behagligt att sakta glida fram mellan öarna, njuta av det man ser och inte vara på väg någon annanstans är behagligt.

 

Trevligheter Utflykter

Bra kombination – Kryssning med Birka, skärgård och god mat

7 december, 2018

Att gå ut “på lokal” och äta lunch eller middag gör vi gärna. Och i onsdags kom vi  spontant på tanken på den bra kombinationen av en middag med en övernattning. Sagt och gjort! Hav och skärgård tycker vi också om, så efter en snabb titt på Birka Cruises hemsida var resan klar. Här ingick också det för mig viktiga tillbehöret. En bra hytt högst upp i fartyget och med stort fönster.

Sen eftermiddag och mörkret har lagt sig över Stockholm. 

En bra

och trevlig tur kom det att bli blev på alla sätt. Och smidigt för oss att nå fartyget nere vid Stadsgården. En buss eller tunnelbaneresa på 15 minuter så är vi på plats. (Om vädret är gynnsamt kan det också ibland bli en uppfriskande promenad på 30 minuter ner till fartyget.) Fartyget skulle avgått klockan 17 men p.g.a. underhållsarbeten ombord blev avgången senarelagd till 20.30.  Men fartygets landgångar var indragna så allt var ändå som om vi “var på väg” trots att vi låg vid kajen. (Dock inte spelautomaterna för där finns speciella regler)

Bra kombination av middag, upplevelse och avkoppling är det att ta en kryssning med Birka Paradise. paradise för att Birka Paradise ligger fint vid kajen och väntar på sina gäster.

Lugnt och mysigt ombord. Ingen trängsel alls. Det fanns  ca 600 passagerare ombord och som mest kan fartyget ta ombord 1800 gäster. Det finns 700 hytter och alla är över vattenlinjen.  Dryga hälften är ytterhytter och med större eller mindre fönster.

Ett fint vinterlandskap var uppbyggt i den stora bufférestaurangen. Här tittade vi bara in för vi äter helst i à la carte restaurangen.

Mycket lugnt på sina ställen. Och mysigt att sjunka ner en stund i de mjuka skinnmöblerna.

Lugnt var det även i den ljusa baren, Terrassen, uppe på på däck 10. Här finns svenska tapas och goda goda drycker om suget sätter in. En jättestor vinterträdgård med solar (flera konstgjorda) bad och havsutsikt kan man ta del av om så önskas.  Och när vädret tillåter öppnas det gigantiska glastaket. också en fin SPA anläggning, en pool och vilstolar.

Bosse funderar över dryckesbeställningen för vår del. Lugnt här också. Kanske är alla och äter vid den första sittningen.

Kvällens aktiviteter

Vi hade bokat bord i à la carte matsalen till 19.30. och kunde i lugn och ro avnjuta en god trerätters kryssningsmeny.  (De flesta hade nog ätit redan 17.30 ) Till förrätt gravlaxröra, med forellrom, hackat ägg, hovmästarsås serverad på en liten bit kavring och härtill örter från Ekerö på Åland. Till varmrätt valde vi svartpepparstekt hjortfilé med portvinssky, vaniljrostade rotfrukter och persiljerotspuré.  (Varmrökt hälleflundra  med tillbehör fanns som alternativ) Och till dessert äppelkupol med äppelkompott, äppelkräm, färska hallon och honungsrostat mandelspån. Allt var verkligen gott och desserten inte alls söt utan uppfiskande. (Är inte så mycket för söta desserter) Mer om Birkas matkoncept och fartyget  i sig skrev jag om i april då vi var just på en matresa.

God och väl avvägd middag.

Jodå, det blev också lite dans för oss. En riktigt bra orkester, Callinaz, (som vännen Veiken väl känner till) stod för musiken och här var det många 60-70 och 80-tals låtar som spelades. Full fart och jag räknade med träningsvärk i vissa otränade muskler.

Även några juniorer testade dansgolvet.

En del av  skärgården

såg vi torsdag morgon. Sen frukost med fönsterbord. Och här njöt vi av både mat och utsikt när vi sakta gled genom Stockholms skärgård. Och skärgården här tycker jag är vacker. Men än vackrare när det är  varmare och man kan njuta av den utomhus på däck.  Så här kan det se ut i augusti.

Halvgrått ute men glittrigt i matsalen. Ett glas bubbel passade bra till den sena frukosten. 

 

Solen gjorde tappra försök att tränga igenom molntäcket men lyckades bara halvhjärtat. Lyckades gjorde jag. Och vann ett musikquiz ombord. Vinsten?  En ny resa med “det där lilla extra”.

Trevligheter Utflykter

Delar av Stockholms skärgård – En kryssning till Åland

6 augusti, 2018

Att ta en tur i och genom  Stockholms mellersta skärgård gör vi gärna och en kryssning är trevligt Igår eftermiddag var det dags igen. Ett spontant infall. Nere vid Stadsgårdshamnen klev vi, en halv timmen före avgångstid, på  kryssningsfartyget Birka  Paradise som under 21 timmar skulle ta oss  genom delar av Stockholms mellersta skärgård, över Ålands hav och till Mariehamn på Åland. Och hem igen. (Vi gick alltså inte i land i Mariehamn dit vi kom tidigt i morse, men morgonpigga hinner nog med en kort promenad innan fartyget vänder tillbaka till Stockholm)

Installerade i vår hytt i aktern med stort fönster och balkong utanför. Perfekt.

Delar av Stockholms mellersta skärgård

passeras och sträckan över öppet hav tar i vanliga fall inte mer än drygt en timme. Hela sträckan mellan Stockholm och Mariehamn är 75 sjömil – alltså nästan 14 mil. (1 sjömil = 1852 meter)  Vädret denna söndag eftermiddag varierade  rejält från åskskurar och åska till strålande sol. En vacker solnedgång blev det också.

Installerad på balkongen och mörka moln tornar upp sig över Stockholm vid 17 tiden när det var dags för avgång.

Stora delar av stockholms mellersta skärgård passeras på vägen till Mariehamn. Hotfulla moln med lite regn och tursamt med tak över balkongen.

En ensam seglare…

Molnen blåste vidare och den blå himlen tog mer och mer över.

Fler fartyg på väg mot Ålands hav.

Och det blev dags för en riktigt god trerättersmiddag i matsalen. Smörgåsbordet hoppar vi helst över och tycker det är skönt att bli serverade vid bordet. Men det finns flera olika alternativ ombord.  i vilken matsal man vill äta.  Vi valde restaurang Compagniet där en färdigkomponerad kryssningsmeny serverades-

Till förrätt handskalade räkor med fänkålsgravad grukra, sikrom, dillmajonnäs och rågbröd. Till varmrätt fanns det att välja på stekt fjällröding med räkor, pepparrot, syrad gurka, mandelpotatisstomp med örter och kräftsås- Eller helstekt kalvfilé med mustigt äppelsky, nypotatis, salladslökspuré och sommarsallad med äpple, babymorot och vårlök. (Vi valde båda kalvfilén, stekt till medium) Desserten var hallon och jordgubbsbakelse. Försvinnande god. En helt vegetarisk meny finns också.

En vacker augustikväll var det och med spännande molnformationer.  Vi satt ute länge och det svalkande det skönt.

 

Även dagens resa tillbaka var njutbar. Bara att luta sig tillbaka och sakta glida både över Ålands hav och genom skärgården.

Delar av Stockholms ytterskärgård

 

 

Resor i Sverige Trevligheter

Birka Cruises och smygpremiär inför vårens BBQ

13 april, 2018

För ett par veckor sedan fick vi en VIP-inbjudan att till ett mycket förmånligt pris följa med fartyget Birka Paradise på en 22 timmars kryssning till Mariehamn. I och för sig gör vi några kryssningar med Birka varje år och ci tycker det är en trevlig form av lillsemester (Vi åker aldrig torsdag till lördag då det alltid är mycket folk.)

Just denna resa var det vårens nya matkoncept med BBQ som skulle testas och kött från svenska gårdar var i fokus. Olika föreläsningar erbjöds under resan och där man kunde  ta del fartygets matfilosofi. Ville man så kunde kanske matmingel med olika provsmakningar vara trevligt. Och varför inte en rundvandring på faryget med besök i fartygets kök samt i de olika restaurangerna och höra med om  matkonceptet.

Fartyget Birka Paradise är verkligen ett trevligt fartyg och ligger här och väntar på oss i Stadsgården i Stockholm. En vacker onsdagskväll. Helt perfekt för en kryssning genom Stockholms skärgård och över Ålands hav-

Ombord på Birka Paradise och dax för mat

välkomnades vi med bubbel innan det var dags att slå sig ner vid middagsbordet för att smaka på aftonens BBQ. Vi hade valt att äta redan klockan 18 (alternativet var 21) med tanke på att det är mysigt att se solen gå ner i skärgården. Att en hel del mat ingick visst vi också.  Ombord på Birka Paradise är det alltid kött från svenska gårdar som serveras och fartyget har valt att samarbeta med några där djurhållningen är god. Nog så viktigt. (Mer om det senare…)

Här är det en av representanterna från “Hälsingestintans kött” som bistår.

Visserligen var det grillat som gällde men utbudet av bl.a rökt lax, fräscha och goda sallader, röror, ostar och mycket annat var rejält tilltaget och väldigt gott. Denna BBQ buffé serveras nu under våren i den vackra och luftiga à la carte matsalen “Compagniet”.

Gott att börja med som förrätt.

Förutom det nöttkött som grillats och skars upp av kockarna à la minute fanns Bjärekyckling, fartygets egengjorda lammkorv och en hel del till. Allt väldigt gott och bra tillagat. Och för de hungriga kunde man “backa” hur många gånger som helst.

Närmast i bild entrecôte från “Hälsingestintan”, längst bort ryggbiff och dessa från gårdar i Östergötland. I mitten rostbiff som kommer från Ejmunds gård på Gotland.

Panoramabaren och Terrassen

Vi satt länge till bords och såg en vacker solnedgång innan det var dags att förflytta oss till Panoramabaren, högst upp i fartyget på däck 10. Lugnt och mysigt.  Senare flyttade vi oss in till Terrassen, på samma däck, som är bar och disco på kvällarna. Dagtid är poolen öppen, men på kvällen läggs “locket på” och det blir ett dansgolv. Här finns också några bubbelpooler, både inomhus och ute på däck, öppna dagtid och givetvis med havsutsikt. Här uppe på däck 10 finns också en spaavdelning om någon skulle känna för det. (Dock inte öppen efter klockan 21)

Vacker solnedgång i Stockholms innerskärgård.

Terrassen uppe på däck 10, just här inte öppen för allmänheten. Poolen ligger till vänster och sommartid öppnas taket här så man kan svinga “sina lurviga” under bar himmel.

Här skärgården strax utanför Mariehamn. Ett stort fönster vill jag gärna ha om det är kryssning vare sig den är  längre eller kortare.  Gärna balkong också, men just denna resa hade jag inte haft någon glädje av just den. Väl kallt.

 En del av Birkas matkoncept

Maten är en viktig del om man gör en kryssning, lång som kort och att få veta mer om Birkas matfilosofi var intressant.  På Birka arbetar ett 30- tal kockar och kallskänkor och  i princip all mat lagas från grunden i olika kök. Fartyget ta mellan 1700-1800 passagerare och de flesta äter ju något eller några mål under resans gång. Allt kött som serveras ombord kommer från svenska gårdar och med en djurhållning som är god, miljömärkt och etisk. Nötköttet, ryggbiffen- mör som oxfilé, och entrecôten kommer från gårdar som företaget Hälsingestintan samarbeter med och rostbiffen kommer från Gotland och den lilla Ejmunds gård.  Lösgående djur, naturligt bete och foder från egna gårdar påverkar liksom sättet dessa djur slaktas på. Kycklingar från Torekovområdet, Bjärekycklingar, är de som serveras ombord och även här har djuren haft det bra.  (För egen del äter jag mycket grönsaker och skaldjur och en del fisk, men en god köttbit då och då uppskattar jag också.)

Intendenten ombord Ros Marie Sandström och en av kockarna berättar och tar oss med på en rundtur i fartyget .

Apropå miljön och Birkas miljöcertifiering så jobbas det hela tiden på mer miljösparande åtgärder. En av dem är att plastglasen är borta i hytterna, bra i sig, och i stället finns pappmuggar.  Men de läcker. Vatten klara de men inget annat. Och de är tänkta som tandborstmuggar.

Jodå, muggarna läcker…

Njutbart i Panoramabaren med en strawberry daiquiri.